There are three steps to learning Russian alphabet- the Cyrillic script:

  1. Typeface letters
  2. Italic letters
  3. Pronunciation

Learn letters first, then the pronunciation. Your pronunciation will not be correct until you cover the pronunciation section, for the same reason that in English the letter {a} is not always pronounced /æ/. So this page is only to familiarize yourself with the Russian alphabet and their rough pronunciation.

I recently released the book "Glossika Guide to Russian Pronunciation and Grammar" which you can download for free in PDF format, or get on Google Play books.

After you've learned how to read the Russian alphabet, you'll have to make adjustments to learn how to pronounce correctly because the letters undergo quite a few changes. This is important to gain a good accent and be able to be understood.

The Russian Alphabet Step by Step

Glossika's approach to language learning is to focus on practicing lots of things rather than memorizing grammar tables.

I strongly recommend to read through the contents of the tables below, line by line, so that you can feel the patterns as they emerge.

By the time you finish reading the following word list, you should be able to read almost any word in Russian. Then you can start working on the aspects of pronunciation covered in the PDF.

When you start learning any foreign alphabet, including the Russian alphabet, I always recommend writing out the transcription in Roman letters first. This allows you to focus on recognizing each letter. Later, as you get better at it, you can start sounding out words on sight, then start practicing the letter shapes of your new alphabet. Preferably with pen and paper.

Since you're reading this on your device or computer screen, it's okay. You can try to sound out each word as you go along.

The following list of words makes use of lots of foreign words that you may already recognize. The point here is to get up and running in reading Russian as quickly and easily as possible. This should only take you a few minutes.

Your first five letters are exactly the same as their Roman counterparts:
А, а, О, о, М, м, Т, т, К, к

Try to match the following words on the left with the romanization on the right:

том
акт
какао
атом
kakao
akt
atom
tom

Now read the following words:

том, акт, какао, атом

The next letter is Р р which is Roman r. It originally comes from Greek. Some of these words are the same as English, so you should be able to recognize several of them.

Match the words on the left with the romanization on the right:

торт
мотор
арка
карта
аорта
трактор
аромат
aorta
karta
arka
tort
aromat
motor
traktor

Now read the following words:

торт, мотор, арка, карта, аорта, трактор, аромат

The next letter is Н н which is Roman n. Again, these are foreign words borrowed into Russian so if you're reading them correctly, you should be able to recognize them.

Match the words on the left with the romanization on the right:

танк
нато
нота
контакт
контракт
норма
роман
nota
roman
kontrakt
norma
tank
kontakt
nato

Now read the following words:

танк, нато, нота, контакт, контракт, норма, роман

The next letter is Е е which is Roman ě, pronounced like English ye.

Match the words on the left with the romanization on the right:

мекка
тема
метр
метро
театр
момент
океан
номер
манера
noměr
měkka
těma
těatr
maněra
mětro
moměnt
okěan
mětr

Now read the following words:

мекка, тема, метр, метро, театр, момент, океан, номер, манера

The next letter is П п which is Roman p. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

порт
парк
темп
пакет
портрет
проект
опера
těmp
park
portrět
pakět
opěra
port
proěkt

Now read the following words:

порт, парк, темп, пакет, портрет, проект, опера

The next letter is В в which is Roman v. It originally comes from Greek. This letter is used in many words spelled with u in Latin.

Match the words on the left with the romanization on the right:

квота
автомат
автор
ванна
нерв
ветеран
avtor
něrv
kvota
vanna
větěran
avtomat

Now read the following words:

квота, автомат, автор, ванна, нерв, ветеран

The next letter is Л л which is Roman l. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

канал
Атланта
атлет
молоко
металл
реклама
плакат
лампа
план
парламент
lampa
moloko
plakat
Atlanta
plan
kanal
rěklama
mětall
atlět
parlaměnt

Now read the following words:

молоко, канал, Атланта, атлет, металл, реклама, плакат, лампа, план, парламент

The next letter is Д д which is Roman d. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

код
дом
дата
мода
доктор
драма
Канада
дракон
moda
data
doktor
Kanada
drakon
dom
kod
drama
метод
демократ
декан
парад
адвокат
Невада
Лондон
London
parad
Něvada
mětod
děmokrat
advokat
děkan

Now read the following words:

код, дом, дата, мода, доктор, драма, Канада, дракон, метод, демократ, декан, парад, адвокат, Невада, Лондон

The next letter is С с which is Roman s. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

космос
касса
масса
маска
сорт
нос
соната
текст
оркестр
сенатор
orkěstr
sort
těkst
sonata
kosmos
sěnator
nos
massa
kassa
maska
ресторан
стоп
спорт
паспорт
транспорт
протест
пресса
спортсмен
Москва
самовар
sportsměn
Moskva
stop
protěst
samovar
prěssa
rěstoran
transport
pasport
sport

Now read the following words:

космос, касса, масса, маска, сорт, нос, соната, текст, оркестр, сенатор, ресторан, стоп, спорт, паспорт, транспорт, протест, пресса, спортсмен, Москва, самовар

The next letter is И и which is Roman i. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

три
рим
кино
нина
Онтарио
математика
Америка
импорт
практика
патриот
квартира
вино
patriot
nina
tri
matěmatika
Ontario
Aměrika
import
kino
kvartira
rim
vino
praktika
мали
климат
литр
лирика
лимон
миллион
минерал
капитал
политика
Литва
диктат
радио
Litva
diktat
lirika
radio
miněral
limon
politika
mali
kapital
klimat
litr
million
кандидат
директор
диван
Дарвин
лидер
диплом
дипломат
киоск
рис
риск
артист
артистка
Darvin
ris
dirěktor
liděr
artistka
diplomat
kiosk
artist
risk
diplom
kandidat
divan
Минск
министир
система
интерес
семинар
пианист
виски
лист
лексика
диск
стадион
Владивосток
disk
intěrěs
ministir
sěminar
list
lěksika
pianist
Vladivostok
Minsk
stadion
sistěma
viski

Now read the following words:

три, рим, кино, нина, Онтарио, математика, Америка, импорт, практика, патриот, квартира, вино, мали, климат, литр, лирика, лимон, миллион, минерал, капитал, политика, Литва, диктат, радио, кандидат, директор, диван, Дарвин, лидер, диплом, дипломат, киоск, рис, риск, артист, артистка, Минск, министир, система, интерес, семинар, пианист, виски, лист, лексика, диск, стадион, Владивосток

The next letter is Х х which is Roman kh or ch. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

характер
хамелеон
хаос
Техас
химик
хроника
архитектор
техник
механик
těkhnik
měkhanik
kharaktěr
khaos
khronika
arkhitěktor
khamělěon
Těkhas
khimik

Now read the following words:

характер, хамелеон, хаос, Техас, химик, хроника, архитектор, техник, механик

The next letter is У у which is Roman u.

Match the words on the left with the romanization on the right:

Урал
луна
туалет
молекула
документ
депутат
кактус
курс
kurs
kaktus
luna
tualět
Ural
molěkula
dokuměnt
děputat
стул
минимум
минута
Украина
Кентукки
литература
инструмент
университет
litěratura
stul
minimum
instruměnt
Kěntukki
Ukraina
minuta
univěrsitět

Now read the following words:

Урал, луна, туалет, молекула, документ, депутат, кактус, курс, стул, минимум, минута, Украина,Кентукки, литература, инструмент, университет

The next letter is З з which is Roman z.

Match the words on the left with the romanization on the right:

ваза
атеизм
зона
зенит
оптимизм
патриотизм
визит
виза
vaza
zona
patriotizm
optimizm
atěizm
viza
zěnit
vizit
материализм
президент
идеализм
марксизм
пессимизм
Казахстан
муза
коммунизм
Kazakhstan
marksizm
pěssimizm
matěrializm
kommunizm
iděalizm
муза
prěziděnt

Now read the following words:

зона, ваза, атеизм, зенит, оптимизм, патриотизм, визит, виза, материализм, президент, идеализм, марксизм, пессимизм, Казахстан, муза, коммунизм

The next letter is Г г which is Roman g. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

гамма
грот
грамм
орган
агроном
омега
агент
пентагон
Ван-Гог
гол
генерал
волга
Van-Gog
gěněral
organ
agronom
grot
agěnt
gamma
oměga
gol
volga
pěntagon
gramm
агрессор
конгресс
прогресс
Лас-Вегас
тигр
гитара
грамматика
магнит
гранит
килограмм
кардиолог
антагонист
progrěss
magnit
kilogramm
tigr
kardiolog
grammatika
kongrěss
agrěssor
Las-Věgas
granit
antagonist
gitara
сигнал
лингвист
аргумент
группа
газета
зоолог
магазин
gazěta
signal
magazin
zoolog
gruppa
arguměnt
lingvist

Now read the following words:

гамма, грот, грамм, орган, агроном, омега, агент, пентагон, Ван-Гог, гол, генерал, волга, агрессор, конгресс, прогресс, Лас-Вегас, тигр, гитара, грамматика, магнит, гранит, килограмм, кардиолог, антагонист, сигнал, лингвист, аргумент, группа, газета, зоолог, магазин

The next letter is Ь ь which is Roman j pronounced like English y, not as in "many" but as in "canyon". This letter palatalizes the previous consonant and is pronounced with it together.

Match the words on the left with the romanization on the right:

мать
конь
ноль
отель
кремль
апрель
модель
медаль
календарь
секретарь
соль
solj
matj
otelj
krěmlj
sěkrětarj
mědalj
aprělj
konj
modělj
kalendarj
nolj

Now read the following words:

мать, конь, ноль, отель, кремль, апрель, модель, медаль, календарь, секретарь, соль

The next letter is Й й which is Roman j pronounced like English y, as a separate letter.

Match the words on the left with the romanization on the right:

йота
трамвай
лайнер
йод
перестройка
Толстой
Китай
планетарий
Kitaj
lajněr
tramvaj
jota
jod
planětarij
pěrěstrojka
Tolstoj
Достоевский
хоккей
мавзолей
музей
йог
герой
Гавайи
gěroj
Gavaji
khokkěj
Dostoěvskij
muzěj
jog
mavzolěj

Now read the following words:

йота, трамвай, лайнер, йод, перестройка, Толстой, Китай, планетарий, Достоевский, хоккей, мавзолей, музей, йог, герой, Гавайи

The next letter is Ш ш which is Roman š pronounced like English sh. It is the same shape as the Hebrew and Arabic letters.

Match the words on the left with the romanization on the right:

каша
штат
марш
атташе
штамп
Шопен
школа
шоколад
машина
Шекспир
Пушкин
шимпанзе
Польша
štat
attašě
štamp
marš
škola
Puškin
mašina
šimpanze
šokolad
kaša
Šěkspir
Poljša
Šopěn

Now read the following words:

каша, штат, марш, атташе, штамп, Шопен, школа, шоколад, машина, Шекспир, Пушкин, шимпанзе, Польша

The next letter is Ж ж which is Roman ž pronounced like English zh.

Match the words on the left with the romanization on the right:

жанр
жакет
жена
жест
Лос-Анджелес
инженер
Париж
журнал
журналист
жаргон
шпионаж
inženěr
Pariž
žurnal
žena
žargon
Los-Andželěs
žanr
žurnalist
žakět
špionaž
žest

Now read the following words:

жанр, жакет, жена, жест, Лос-Анджелес, инженер, Париж, журнал, журналист, жаргон, шпионаж

The next letter is Я я which is Roman ja pronounced like English ya. It looks like the letter ɑ standing up on legs.

Match the words on the left with the romanization on the right:

як
яма
няня
таня
Корея
яков
ваня
ляля
коля
ялта
дядя
ярд
njanja
djadja
tanja
vanja
jak
Korěja
ljalja
jama
jard
kolja
jalta
jakov
Аляска
армия
Мария
янки
теория
территория
копия
партия
Япония
Италия
линия
Латвия
Marija
Aljaska
těorija
Italija
Latvija
linija
těrritorija
armija
kopija
partija
janki
Japonija
комедия
академия
миссия
комиссия
Россия
Испания
яхта
ярус
галя
галерея
категория
Германия
galja
galěrěja
akaděmija
missija
Ispanija
Gěrmanija
jarus
katěgorija
Rossija
jakhta
komědija
komissija
Норвегия
Монголия
религия
идеология
макияж
пять
Джорджия
Вирджиния
Virdžinija
rěligija
Džordžija
makijaž
pjatj
Norvěgija
iděologija
Mongolija

Now read the following words:

як, яма, няня, таня, Корея, яков, ваня, ляля, коля, ялта, дядя, ярд, Аляска, армия, Мария, янки, теория, территория, копия, партия, Япония, Италия, линия, Латвия, комедия, академия, миссия, комиссия, Россия, Испания, яхта, ярус, галя, галерея, категория, Германия, Норвегия, Монголия, религия, идеология, макияж, пять, Джорджия, Вирджиния

The next letter is Б б which is Roman b.

Match the words on the left with the romanization on the right:

бар
брат
банан
банк
барон
Квебек
бланк
балет
бокс
бас
Бостон
балласт
blank
boks
brat
banan
bas
bank
balět
baron
bar
ballast
Kvěběk
Boston
блин
билет
балерина
Борис
Новосибирск
Бетховен
букет
абсурд
публика
база
кубизм
алгебра
Boris
kubizm
algěbra
baza
publika
absurd
Novosibirsk
bilět
blin
bukět
baza
Betkhoven
Санкт-Петербург
Альберта
декабрь
автомобиль
Сибирь
бульвар
бойкот
шуба
Aljběrta
Sibirj
Sankt-Pětěrburg
šuba
buljvar
bojkot
děkabrj
avtomobilj
Азербайджан
боря
баня
батарея
яблоко
лаборатория
Белоруссия
borja
jabloko
laboratorija
Bělorussija
Azerbajdžan
batarěja
banja

Now read the following words:

бар, брат, банан, банк, барон, Квебек, бланк, балет, бокс, бас, Бостон, балласт, блин, билет, балерина, Борис, Новосибирск, Бетховен, букет, абсурд, публика, база, кубизм, алгебра, Санкт-Петербург, Альберта, декабрь, автомобиль, Сибирь, бульвар, бойкот, шуба, Азербайджан, боря, баня, батарея, яблоко, лаборатория, Белоруссия

The next letter is Ч ч which is Roman ć, pronounced like English chy like the 't' in 'picture'.

Match the words on the left with the romanization on the right:

матч
чек
дача
чемпион
Иванович
сочи
Чехов
Чикаго
ночь
Черчилль
чай
Чайковский
Ivanović
daća
ćaj
soći
ćěmpion
Ćajkovskij
Ćěrćillj
ćěk
matć
Ćikago
noćj
Ćěkhov

Now read the following words:

матч, чек, дача, чемпион, Иванович, сочи, Чехов, Чикаго, ночь, Черчилль, чай, Чайковский

The next letter is Щ щ which is Roman ś, pronounced in English sy-, IPA /ɕ/, like the 's' in 'sure', but more on the tip of the tongue and with less of a 'sh' sound, that is, with the middle of the tongue raised and the tip behind the lower teeth. Try saying 'ny' as in 'canyon' and hold the 'ny' position. Now open the space between the roof of the mouth to allow this 'sy' to escape. It's the same sound as the Chinese 'x', or Korean and Japanese 'shi'.

A lot of old textbooks teach this letter transcribed as the compound "shch", but I'm afraid that this is misleading because the Russian language is in a state of flux. Research was done as far back as the 1960s and found only about 20% of the population still had such a hypercorrect pronunciation and only among the elderly at that. Today it has all but vanished. Today the letter sounds just like the Croatian or Polish ś.

Match the words on the left with the romanization on the right:

щека
щенок
щи
площадь
борщ
śi
śěka
plośadj
borś
śěnok

Now read the following words:

щека, щенок, щи, площадь, борщ

The next letter is Ё ё which is Roman jo, pronounced like the English yo.

Match the words on the left with the romanization on the right:

моё
её
твоё
манёвр
ёлка
мёд
лёд
тётя
счёт
sćjot (śjot)
manjovr
mojo
ljod
tvojo
ějo
jolka
mjod
tjotja

Now read the following words:

моё, её, твоё, манёвр, ёлка, мёд, лёд, тётя, счёт

The next letter is Ы ы which is Roman y, pronounced like the English short i farther back in the throat.

Match the words on the left with the romanization on the right:

ты
мы
атомы
вы
мыло
плакаты
лампы
планы
кассы
сын
lampy
vy
plany
kassy
syn
mylo
my
ty
plakaty
atomy
курсы
студенты
туристы
музыка
рыба
блины
сёстры
bliny
muzyka
kursy
sjostry
studěnty
ryba
turisty

Now read the following words:

ты, мы, атомы, вы, мыло, плакаты, лампы, планы, кассы, сын, курсы, студенты, туристы, музыка, рыба, блины, сёстры

The next letter is Ц ц which is Roman c, pronounced like the English ts.

Match the words on the left with the romanization on the right:

цент
цемент
акцент
центр
концерт
процесс
цитата
цирк
цинк
пицца
принцип
цикл
cěntr
cirk
cěnt
procěss
cikl
princip
akcěnt
cink
koncěrt
cěměnt
picca
citata
инцидент
медицина
цилиндр
специалист
дисциплина
социализм
цензура
царь
disciplina
socializm
inciděnt
cilindr
carj
cěnzura
spěcialist
mědicina
японец
операция
коллекция
полиция
инстанция
конституция
конструкция
позиция
policija
konstrukcija
opěracija
instancia
kollěkcija
japoněc
pozicija
konstitucija

Now read the following words:

цент, цемент, акцент, центр, концерт, процесс, цитата, цирк, цинк, пицца, принцип, цикл, инцидент, медицина, цилиндр, специалист, дисциплина, социализм, цензура, царь, японец, операция, коллекция, полиция, инстанция, конституция, конструкция, позиция

The next letter is Ю ю which is Roman ju, pronounced like the English yu.

Match the words on the left with the romanization on the right:

каюта
юмор
Юкон
меню
пюре
дюна
костюм
нюанс
люкс
ювелир
юрист
рюкзак
pjurě
Jukon
měnju
djuna
njuans
kostjum
ljuks
juvělir
rjukzak
jurist
jumor
kajuta
союз
юг
юрий
Нью-Йорк
бюро
бюрократ
бюст
юбилей
бюджет
юстиция
bjudžet
bjurokrat
jubilěj
jurij
jug
justicija
bjuro
bjust
Nju-Jork
sojuz

Now read the following words:

каюта, юмор, Юкон, меню, пюре, дюна, костюм, нюанс, люкс, ювелир, юрист, рюкзак, союз, юг, юрий, Нью-Йорк, бюджет, бюро, бюрократ, бюст, юбилей, юстиция

The next letter is Э э which is Roman è, pronounced like the English short e.

Match the words on the left with the romanization on the right:

эра
поэт
экватор
электрон
экспорт
экспресс
эскалатор
этика
элита
электрик
экономист
эксперимент
etika
era
ekonomist
elěktrik
eksprěss
poet
ekspěriměnt
elita
ekvator
eskalator
elěktron
eksport
Сиэтл
Эдисон
эхо
экзамен
энтузиазм
эгоист
Эйнштейн
Эстония
экскурсия
экспедиция
Ejnštějn
Sietl
ekspědicija
ekskursija
ekho
Estonija
entuziazm
Edison
egoist
ekzaměn

Now read the following words:

эра, поэт, экватор, электрон, экспорт, экспресс, эскалатор, этика, элита, электрик, экономист, эксперимент, Сиэтл, Эдисон, эхо, экзамен, энтузиазм, эгоист, Эйнштейн, Эстония, экскурсия, экспедиция

The next letter is Ф ф which is Roman f. It originally comes from Greek.

Match the words on the left with the romanization on the right:

фото
факт
форма
фонтан
фронт
кофе
кафе
ферма
фен
феномен
телефон
фонд
fěrma
fěnoměn
fond
tělěfon
kafě
forma
kofě
front
fěn
foto
fakt
fontan
фосфор
профессор
Африка
фирма
микрофон
финал
Флорида
футурист
фраза
физика
флаг
фигура
fizika
fosfor
firma
flag
Florida
futurist
final
fraza
profěssor
Afrika
figura
mikrofon
портфель
фильм
шарф
шеф
шрифт
финиш
жираф
Калифорния
Финляндия
профессия
буфет
футбол
Finljandija
futbol
Kalifornija
šarf
portfělj
šef
šrift
žiraf
profěssija
bufět
filjm
finiš
шофёр
финансы
фрукты
Сан-Франциско
Франция
аэрофлот
San-Francisko
šofjor
finansy
Francija
aeroflot
frukty

Now read the following words:

фото, факт, форма, фонтан, фронт, кофе, кафе, ферма, фен, феномен, телефон, фонд, фосфор, профессор, Африка, фирма, микрофон, финал, Флорида, футурист, фраза, физика, флаг, фигура, портфель, фильм, шарф, шеф, шрифт, финиш, жираф, Калифорния, Финляндия, профессия, буфет, футбол, Франция, шофёр, финансы, фрукты, Сан-Франциско, аэрофлот

The next letter is the hard sign Ъ ъ which is Roman '. This has the opposite effect of ь. Since any vowel starting with j will palatalize the previous consonant, this hard sign prevents the palatalization from happening and keeps that consonant "hard". If you don't understand it yet, we'll discuss it more in the palatalization section later.

Match the words on the left with the romanization on the right:

подъезд
въезд
съезд
объект
субъект
объезд
подъём
объём
s`ězd
pod`jom
sub`ěkt
ob`ězd
v`ězd
pod`ězd
ob`jom
ob`ěkt

Now read the following words:

подъезд, въезд, съезд, объект, субъект, объезд, подъём, объём


So you've finished reading through the list of words a few times and learned the Russian alphabet, and now you have no problem reading Russian. That's great! It's time for you to move onto Learning the Russian alphabet 2: Italicized? You can also join others on Glossika and learn Russian using our spaced repetition training.

Glossika's spaced repetition training gets your muscles familiar with speaking Russian. Learn to perfect your Russian pronunciation with Glossika's Russian course as recorded by native speakers. You will be able to mimic the way a child acquires a language while getting optimal results by immersing yourself in your target language on a daily basis.

Learn to Speak Russian today!

Sign up and start your Russian oral journey!